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Le origini del cedro

Il cedro è originario delle colline pedemontane dell'Himalaya e sembra che si sia fatto strada da sud-est verso il vicino Oriente attraverso la Persia, il Mediterraneo orientale e infine attraverso il bacino del Mediterraneo e l'Europa. Le prime prove sostanziali della coltivazione del cedro provengono da Ramat Rahel vicino a Gerusalemme, dove sono stati trovati grani di polline fossile di Cedro in un giardino reale persiano datato al V-IV secolo aC. Il cedro fu probabilmente portato dall'Altopiano iraniano per ostentare il potere dell'amministrazione imperiale persiana. Le opere di Teofrasto del IV secolo a.C. sono coerenti con il cedro già ben consolidato in Persia. Nei periodi successivi i resti di cedro appaiono in relazione a giardini prestigiosi, in quanto era una pianta rara che solo i ricchi potevano permettersi. Possiamo quindi suggerire che la diffusione del cedro, è stato aiutato più dal suo alto status sociale e dalle sue caratteristiche religiose e magiche (ad esempio le qualità curative), piuttosto che dalle sue qualità culinarie.

 

Due caratteristiche uniche possono spiegare perché il cedro è stato il primo raccolto di agrumi a migrare verso ovest: 

1) il cedro ha avuto origine nella parte più occidentale dell'Asia, rispetto ad altre specie di agrumi; 2)  il cedro, a differenza di altre specie di Citrus, può essere conservato per mesi. A causa di questi due fattori, è stato possibile utilizzare il cedro come prodotto commerciale a lunga distanza durante l'antichità. 

Ecco quindi che la diffusione del cedro in occidente, nell'antica Grecia e successivamente nell'impero Romano, ha avuto molto successo, tanto da portare il cedro, a divenire successivamente un prodotto tipico delle zone più calde dell'Italia.